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2010 : le laser a 50 ans !

mis à jour le 22/10/2010


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A l'occasion de son cinquantième anniversaire, cette fiche rassemble une série d'informations et de liens sur le laser et ses utilisations.

mots clés : lumière, cohérente, monochromatique, interférence, frange, rubis, chirurgie, maser


2010 : les 50 ans du laser

 

Lorsque Theodore Maiman veut publier dans les "Physical Review Letters", à propos du premier laser qu'il vient de faire fonctionner, le 16 mai 1960, on lui suggère de contacter des revues moins renommées.

Quelques années auparavant, alors que Charles Townes, l'inventeur du maser - l'ancêtre du laser dans le domaine des micro-ondes - et son beau-frère Arthur Schawlow publient un article sur les "masers optiques" (le terme laser sera utilisé plus tard), la réaction des Bell Labs est de dire que les ondes lumineuses n'ont jamais eu aucun intérêt pour les communications et que, par conséquent, l'idée n'a pas d'avenir selon eux.

C'est Gordon Gould qui obtiendra un brevet très lucratif en 1977 au terme d'une longue bataille juridique, sur la base de notes consignées sur un carnet de laboratoire en 1957, alors qu'il était doctorant. Gould est à l'origine de l'acronyme laser (light amplification by stimulated emission of radiation).

Townes a reçu lui le prix Nobel de physique en 1964 (avec les soviétiques Basov et Prokhorov). Quant à Maiman, il n'obtint ni prix Nobel ni brevet ...

Aujourd'hui, que seraient les télécommunications à haut débit sans la fibre optique et le laser ? Pourtant, à ses débuts, on disait que le laser était une solution à la recherche d'un problème.

D'après l'article "When lasers first saw the light of day", p. 8 et 9 du numéro 9 de la revue de Laserlab-Europe.

Ce numéro est téléchargeable au format pdf :

http://www.laserlab-europe.eu/news-and-press/newsletter-archive/LaserlabForum9_low.pdf

 

   Présentation du premier laser construit en mai 1960 par l'américain Theodore Maiman (1927-2007) par sa veuve Kathleen, lors des 50 ans du laser, le 23 juin 2010 à l'Ecole Polytechnique à Palaiseau.

Les 50 ans du laser

 

 

 

  • Interview sur France-Info de Claude Cohen Tanoudji, prix Nobel de physique 1997 :
    http://www.france-info.com/chroniques-info-sciences-2010-04-13-le-laser-a-50-ans-419322-81-165.html

Le physicien y évoque les lasers femto et attoseconde et les applications du refroidissement des atomes à l'aide de lasers (horloges atomiques plus précises ...)

 

     - une bande dessinée en anglais (qui peut être traduite par les élèves) sur l'histoire du laser :
        http://www.phdcomics.com/comics/archive.php?comicid=1316

     - un document très clair sur le laser et ses applications : http://www.laserfest.org/lasers/baer-schlachter.pdf

 

Le principe de fonctionnement du laser et ses applications

 

  • Un laser, comment ça marche, à quoi ça sert ? Sur le site de la Société Française d'Optique :
    http://hal-sfo.ccsd.cnrs.fr/docs/00/47/21/85/PDF/exposefinal.pdf

 

     en particulier cette double-page "tout s'explique" : http://defis.cea.fr/defis/151/CEA%20151_p16-17.pdf

     ou bien l'article "les contradictions du sabre laser" : http://defis.cea.fr/defis/151/CEA%20151_p18-19.pdf

 

 

Le laser mégajoule permettra, à partir de 2014, l'étude de la fusion nucléaire de l'hydrogène (fusion par confinement inertiel, à la différence du projet ITER, qui concerne la fusion par confinement magnétique).

 

Risques associés à l'utilisation des lasers - Classes des sources laser

 
auteur(s) :

François Passebon

ressource(s) principale(s)

Vignette ressources pour le programme 2012 de terminale S - comprendre - lois et modèles 11/07/2011
les productions nouvelles pour le programme 2012 sur le thème des lois et modèles - « comprendre » .
réforme, terminale,TS

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